Hitoshi Tsuboyama

STATEMENT

Painting /
Neutralism in painting
絵画 /
絵画におけるニュートラリズム

In producing paintings, my core question has always been, "What can painting accomplish? Why do I paint pictures?” and I project onto the canvas a vision that contains the answer to those questions. It can be said that it is not easy to express clear and strong originality in a painting in modern times, when expression is continually diversifying against the backdrop of the sudden and extremely complex development and flow of social realities. However, that is precisely the reason why facing up to this situation and clearly delineating a large vision offers great potential for encouraging a transformation in values or for bringing forth new ones.

Because, in the flow of history, painting has a close connection with culture and civilization, including religion, philosophy, and natural features, it has evolved along completely different paths in the East and the West. One of the greatest of those differences is that of spatial properties. In the West, paintings were three-dimensional, whereas in the East (especially in Japan), they were two-dimensional. Thanks to differing natural surroundings and culture, differing ways of capturing subjects were developed, and the results are truly as different as plus and minus. In my works, I have created a fusion of the two treatments of space, the three-dimensional and two-dimensional, and attempted to find a zero (neutral) approach to spatiality. This is an original pictorial expression and also a kind of proposition. I am here advocating “neutralism in painting.”

I delineate the contours of the subject in three dimensions and complete the picture as I work on the individual color planes. That involves a process of building up the painting from nothing, and we could say that it is indeed a drawing based on the Western shadow method, which could be called the foundation of pictorial art. On the other hand, in the process of converting the three dimensions to color planes, I eliminate, as much as possible, what you might call the individuality, the special characteristics, of the subject. To put it another way, I do not suggest those characteristics to such an extent that the information in the painting allows the viewer to realize the subject’s individuality or expression. This action is based on Oriental values and, in the ideological sense, sets one free from physical objects. Capturing these two polarized phases on canvas gives the work a high degree of universality and provides the process for abstraction.

As the viewer physically approaches the painting, it gradually loses its three-dimensional effect and the series of color planes takes on a flat, abstract quality. I feel that the viewer is gradually led into a neutral domain as his consciousness shifts back and forth between three and two dimensions. Attaining a new view of the existence of things and of the diversity of their essence by starting out from a neutral domain and exercising one’s consciousness―this is indeed the basic philosophy behind neutralism in painting.

作品を制作する上で、「絵画にできることとは何か?なんのために絵画をやっているのか?」という 問題が常に私の根幹に位置し、その問いに対する回答を含んだ一つのビジョンを、カンバスへと投影している。急速に、そして極めて複雑に発展・流動する社会的現実を背景に、その表現においても 多様化し続ける現代において、絵画作品によって明確で強度を持ったオリジナリティを表出させることは困難とも言える。しかしだからこそ、そこに向き合い大きなビジョンを明示することは、 価値観の転換を促し、あるいは新しい価値を生み出す可能性を大いに含んでいる。

その歴史上、宗教や哲学、風土を含めた文化・文明と密接な関わりを持つが故に、絵画もまた必然的に、 洋の東西においてまったく異なった進化を遂げてきた。その中でも最たる違いの一つは、空間性である。 西洋では立体的に描かれ、対して東洋では(特に日本では)平面的に描かれてきた。異なる自然環境や文化によってそれぞれの対象の捉え方が発達し、それをアウトプットした結果が、+(プラス)と -(マイナス)の如く、実に対照的に存在している。私は私の作品において、立体的・平面的の二つの空間性を融合させ、0(ニュートラル)な空間性へとアプローチを試みる。これは独自の絵画表現としての概念であり、一つの提言でもある。私はここに、「絵画におけるニュートラリズム」を標榜する。

私は等高線を描くように対象の立体を捉え、一つ一つの色面として創り上げる。それは無から積み上げていく作業であり、絵画の基礎とも言われる西洋的な陰影法に基づくデッサンそのものと言える。一方で、凹凸を色面へと変換する過程で、対象の持つ特徴など個性と呼べるものをできる限り消していく。言い換えれば、絵画言語によって個性や表情を認識できるところまで言及しない。それは物質から観念的に自由になる、東洋的な価値観に基づく行為である。この二極の相を画面に定着させることで作品に多くの普遍性を与え、抽象化する手続きがとられることとなる。

その画面は、鑑賞者が身体的に近接するにつれて徐々に立体性を失い、その色面の連なりに抽象的な平面性を帯びる。鑑賞者の意識は立体性と平面性を往来する中で、次第にニュートラルな領域へと向かうのではないか。ものの存在と本質の多様性について、ニュートラルな領域から意識を巡らせる新たな視点の獲得。これこそが、絵画におけるニュートラリズムの本旨となる理念である。